Presseaussendungen

SG/SM/10501
ENV/DEV/901
12. Juni 2006

UNO-Generalsekretär Kofi Annan:

"Wüstenbildung ist eine der schwerwiegendsten Bedrohungen für die Menschheit"

Erklärung zum Welttag für die Bekämpfung von Wüstenbildung und Dürre,
17. Juni 2006

VEREINTE NATIONEN/NEW YORK, 12. Juni - Wüstenbildung - der Verlust der biologischen Bodenproduktivität in ariden, semi-ariden und trockenen subhumiden Gebieten - ist eine der schwerwiegendsten Bedrohungen für die Menschheit. Dieses globale Problem betrifft ein Fünftel der Weltbevölkerung in mehr als 100 Ländern mit weitreichenden Konsequenzen. Es ist teilweise durch Armut verursacht und verstärkt noch weiter die Armutspirale. Zusammen mit anderen Problemen führt sie zur Vertreibung der Verarmten aus ländlichen Gebieten in die Städte, die häufig nicht dazu in der Lage sind, den Neuankömmlingen Wohnung und Arbeit zu geben. Wenn wir nichts unternehmen, werden laut aktuellen Trends bis zum Jahr 2020 schätzungsweise 60 Millionen Menschen aus den von Desertifikation betroffenen Gebieten Afrikas südlich der Sahara nach Nordafrika und Europa flüchten. Weltweit sind 135 Millionen Menschen davon bedroht, entwurzelt zu werden.

Gleichzeitig ist es dringend nötig, die Wüsten selbst zu schützen. Wüsten sind wichtige Ökosysteme. Sie sind auch Heimat einiger der weltweit ältesten und kulturell reichsten Zivilisationen, die sich über tausende Kilometer vom legendären fruchtbaren Halbmond Mesopotamiens bis über die Seidenstraße und den ariden Ökosystemen Lateinamerikas erstrecken. Das Thema des diesjährigen Welttages "Die Schönheit der Wüsten - die Herausforderung durch die Wüstenbildung" feiert dieses einzigartige aber fragile Erbe und macht auf die Notwendigkeit aufmerksam, dieses zu schützen.

Der diesjährige Welttag fällt in das Internationale Jahr der Wüsten und Wüstenbildung, in dem sich auch das Inkrafttreten des Übereinkommens der Vereinten Nationen zur Bekämpfung der Wüstenbildung zum zehnten Mal jährt. Dieses Übereinkommen spielt eine wichtige Rolle bei der Beseitigung der Armut sowie beim Erreichen einer nachhaltigen Entwicklung und der Millenniums-Entwicklungsziele. Lassen Sie uns an diesem Welttag beschliessen, die Umsetzung des Übereinkommens zu beschleunigen und an besser abgestimmten Bemühungen zu arbeiten, um die Probleme der Bodenzerstörung und der Wüstenbildung anzugehen.

* *** *